¿Cuándo se firmó realmente la Declaración de Independencia?

La Declaración de Independencia firmada aparece junto a la Constitución en los Archivos Nacionales.
La Declaración de Independencia firmada aparece junto a la Constitución en los Archivos Nacionales.

Cada año, el 4 de julio, celebramos nuestra libertad. Este es el día en que los colonos declararon su independencia de Gran Bretaña. Mucha gente piensa que la Declaración de Independencia se firmó el 4 de julio de 1776. Pero en realidad no pasó exactamente así.

El Segundo Congreso Continental se reunió en Filadelfia, Pensilvania, el 1 de julio de 1776. Ese día, los hombres que representaban cada una de las trece colonias, o los delegados, acordaron declarar la independencia. Thomas Jefferson escribió un texto donde se declaraba nuestra independencia. Tres días después, el 4 de julio, todos los delegados aceptaron el texto que había escrito Jefferson. Ese texto se convirtió en la Declaración de Independencia. Pero no se firmó hasta un mes después. ¿Por qué tardaron tanto?

Primero, era necesario que escribir toda la Declaración de Independencia con prolijidad en un pergamino. Eso llevó unas dos semanas. Luego, el 2 de agosto, cincuenta y seis delegados firmaron el documento. El primero en firmarlo fue Josiah Bartlett, de Nuevo Hampshire. El último fue George Walton, de Georgia. Cuatro delegados no quisieron firmarlo. Cinco delegados estuvieron ausentes y no pudieron dar su firma. George Washington fue uno de esos delegados ausentes. La firma más grande en el centro del documento es la de John Hancock. Él era el presidente del Segundo Congreso Continental. El documento firmado está exhibido en los Archivos Nacionales. Tiene un lugar muy importante junto a la Constitución y la Declaración de Derechos.

Y tú, ¿qué piensas? ¿Por qué la firma de la Declaración de Independencia fue un suceso tan importante?