Juneteenth

Monumento a la Historia Afroamericana de Texas
El Monumento a la historia afroamericana de Texas es un monumento al aire libre. Muestra el impacto que tuvieron las personas negras en la historia de Texas. En el centro de la estatua se ve la palabra Emancipación. Significa "libertad".

Juneteenth, o Día de la Liberación, se ha convertido en el feriado federal más reciente de Estados Unidos. Ahora es uno de los doce feriados federales, que incluyen el Día de Navidad, el Día de los Caídos y el Día de la Independencia. Es el primer feriado federal nuevo desde que el Día de Martin Luther King, Jr. se convirtiera en feriado federal en 1983.

El martes 15 de junio, el Senado de Estados Unidos votó por unanimidad establecer el 19 de junio como feriado federal. Al día siguiente, el proyecto de ley fue aprobado en la Cámara de Representantes. Dos días después, el jueves 17 de junio de 2021, el presidente Joe Biden firmó el proyecto de ley para convertir el Juneteenth en un feriado federal.

A causa de que este año el 19 de junio cae en sábado, muchos trabajadores federales, como los trabajadores de la oficina de correos, tendrán el día libre el viernes 18 de junio. Muchos estados y empresas privadas también están dando tiempo libre a sus empleados para celebrar el Juneteenth.

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En 1860 y 1861, se separaron de Estados Unidos varios estados del sur. Querían mantener la práctica de esclavizar personas. Los estados del norte querían abolir esa práctica. Esa fue una de las razones por las que empezó la Guerra Civil estadounidense.

El 1 de enero de 1863, Abraham Lincoln firmó la Proclamación de Emancipación. Emancipación significa “libertad”. Al firmar este documento, Abraham Lincoln ordenó que se pusiera en libertad a todos los esclavos.

En abril de 1865 terminó la Guerra Civil con la victoria de los estados del norte. Pero muchos de los esclavos del sur no se habían enterado de la Proclamación de Emancipación. El 19 de junio de 1865, los soldados del Norte convocaron a muchas personas en Galveston, Texas. Les dijeron que los esclavos de Texas eran libres. Los habitantes de Texas fueron unos de los últimos del país en enterarse de su reciente libertad.

A este día se lo conoce como Juneteenth, una combinación de las palabras June y Nineteenth (19 de junio) en inglés. También se lo conoce como Día de la Libertad. En 1980, Texas se convirtió en el primer estado en declarar el 19 de junio como festivo estatal. La gente lo celebra con encuentros comunitarios, comidas al aire libre, desfiles y festivales.

Y tú, ¿qué piensas? ¿Por qué crees que el 19 de junio es un festivo importante?

Photo Credit: Moab Republic/Shutterstock