El primer rabino en Estados Unidos

Esta es una sinagoga típica en el área de Baltimore, Maryland, hoy en día. Cuando el rabino Abraham Joseph Rice llegó a Baltimore en 1841, muchos judíos se reunían en habitaciones pequeñas alquiladas.

¿Alguna vez viste un edificio como el de la foto de arriba? Se llama sinagoga. Una sinagoga es un lugar donde se practica la religión judía. Por lo general, el rabino es la persona que supervisa una sinagoga. El rabino es un líder religioso judío. Hoy en día hay miles de sinagogas y rabinos en Estados Unidos. Sin embargo, en Estados Unidos no hubo oficialmente un rabino hasta 1841.

Abraham Joseph Rice estudió para ser rabino en Alemania. Muchos judíos estaban emigrando de Europa hacia Estados Unidos. Formaron congregaciones, o grupos para rezar juntos. Practicaban su religión en habitaciones o lugares de reunión alquilados. Algunos grupos construían sus propias sinagogas. Sin embargo, no tenían un rabino. Los maestros de Abraham Joseph Rice lo alentaron a mudarse a Estados Unidos y ser su rabino.

Rice viajó a Nueva York en 1840. La comunidad judía de allí no quería tener un rabino. Rice luego lo intentó en Portland, Maine, donde los judíos habían construido la primera sinagoga de Estados Unidos. Allí también lo rechazaron. En 1841, lo contrató un grupo llamado la Congregación Nidche Israel en Baltimore, Maryland. Estados Unidos tuvo así su primer rabino.

Rice alentó a la gente a seguir las mismas tradiciones que los judíos en Europa. Enseñó hebreo. Escribió contratos de bodas y divorcios. Al hacerlo, fue la primera persona que tradujo al hebreo los nombres de muchas ciudades y pueblos.

Y tú, ¿qué piensas? ¿Conoces muchas religiones que se practiquen en tu comunidad? ¿Quiénes son sus líderes religiosos? 

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